Estudiante unicaucana identificó bacterias que eliminan el cianuro presente en agua residual de minería.

Katherym Bambague Ruiz, quien este 9 de junio obtendrá el titulo de Ingeniera Física de la Alma Mater, encontró que existen cianobacterias capaces de eliminar el cianuro del agua residual del proceso minero en tan solo tres días.

Estudiante unicaucana identificó bacterias que eliminan el cianuro presente en agua residual de minería.

En el desarrollo de su trabajo de grado, Katherym Bambague Ruiz, estudiante del programa de Ingeniería Física de la Universidad del Cauca, logró un importante resultado relacionado con la eliminación biológica del cianuro presente en el agua residual de actividades mineras.

La investigación se denominó “Estrategia para bioremediación de aguas residuales contaminadas con cianuro, provenientes del proceso minero de lixiviación de oro”, idea que nació luego de una visita por parte de los estudiantes y docentes de Ingeniería Física a una mina de oro en el municipio de Buenos Aires, norte del Cauca.

Desde un principio, este trabajo investigativo tuvo en cuenta la problemática ambiental que existe en el Departamento, causada por las actividades mineras, específicamente la contaminación de los afluentes hídricos.

Así pues, durante el proceso investigativo, se cuantificó el porcentaje de eliminación del cianuro y con ello se diseñó un biorreactor y una planta biológica para el tratamiento de las aguas residuales que provienen de la explotación aurífera, actividad que en los últimos años ha ido creciendo en el Cauca en poblaciones del sur y norte, pero especialmente en el litoral Pacífico.

Katherym Bambague Ruiz, afirmó que en el desarrollo de su trabajo científico se encontró que 2 géneros de bacterias (cianobacterias) eliminaron el cianuro presente en el agua residual del proceso minero.

“La primera cepa de bacterias eliminó el 84% de cianuro; la segunda el 40%; y un cultivo mixto de cianobacterias eliminó el 30% de cianuro presente en el agua, todo ello transcurridos tres días. Con estos resultados se diseñó un modelo de planta biológica para el tratamiento de aguas residuales generadas en el proceso minero de extracción de oro. Propuesta de bajo costo y que hace uso de tecnologías amigables con el medio ambiente”, señaló.

La consecución de las bacterias para adelantar las pruebas se logró gracias a la colaboración de la Escuela de Microbiología de la Universidad de Antioquia. “Trabajamos con las bacterias Pseudomonas, dentro de ese género con dos especies, la Pseudomonas aeruginosa y la Pseudomonas fluorescens. Son bacterias que generalmente se encuentran en diferentes hábitats porque son bacterias muy versátiles, que se pueden aislar en aguas de los ríos en los tanques de fermentación de la yuca. Lo que hace esta bacteria es consumir el carbono y el nitrógeno que componen el cianuro, los asimilan los metabolizan y los degradan”, explicó la joven investigadora.

La investigación adelantada por Bambague Ruiz, financiada por la Vicerrectoría de Investigaciones de Unicauca en el marco de una convocatoria, contó la dirección de un equipo interdisciplinario de profesores de los departamentos de Física y Biología de la Universidad del Cauca, con colaboración de la Universidad de Antioquia, donde se destacan el Ph.D. José Luis Narváez Semanate, M.Sc. Sandra C. Rivas Zúñiga, M.Sc. Yamilet Arcos Arango, y el Ph.D. Willfrand Peréz Urbano, director del grupo GIMPRO (Grupo de Investigación en Ingeniería Metalurgica Minería y Procesos), del Departamento de Física de Unicauca.

De acuerdo con Katherym Bambague Ruiz luego de esta investigación se espera contar con el apoyo de organismos públicos y privados en el desarrollo de plantas biológicas con el objetivo de realizar el tratamiento de las aguas residuales en terreno. “Ya consolidar la propuesta de hacer un birreactor con energías amigables con el medio ambiente. El agua residual ya se podría verter en el medio ambiente evitando catástrofes”, puntualizó.

El Ph.D. José Luis Narváez Semanate destacó que es un trabajo de alta pertinencia regional y nacional, y que otro de los puntos a resaltar es que la estudiante “realizó una propuesta de la planta de tratamiento, la cual yo creo que puede ser implementada dentro de los términos que ella encontró. Es muy probable que las mismas empresas mineras puedan colaborar en la consecución de ese objetivo, así como las entidades gubernamentales”.

Por su parte el Ph.D. Willfrand Peréz Urbano, indicó finalmente que “con proyectos pioneros como este se pretende motivar a los estudiantes para aplicar sus conocimientos en beneficio de la región, realizando investigaciones que contribuyen a mejorar la calidad de vida de las personas. De esta forma la universidad del Cauca continua con su labor de brindar una educación con calidad y alto impacto social”.

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